BIENESTAR EMOCIONAL
Ludopatía en tiempos de pandémia

Bienestar Emocional

La ludopatía es un trastorno psicológico que afecta diversos aspectos de la vida personal del individuo, como el lado familiar, laboral, social y económico. Es así que se ve afectada su capacidad de autocontrol y le resulta difícil decir no a la oportunidad de jugar, por lo que es incapaz de reprimir el impulso o deseo de jugar.

Hay un deseo irrefrenable de seguir apostando a pesar de los estragos que esto puede  causar.  Apostar significa estar dispuesto a arriesgar algo que se  valora con la esperanza de recibir algo que tiene un valor aún mayor.

Las apuestas pueden estimular los sistemas cerebrales de recompensa al igual que las drogas o el alcohol, y causar adicción. La persona que tiene un problema de ludopatía, puede hacer apuestas continuamente, ocultar su comportamiento, consumir los ahorros, acumular deudas o, incluso, recurrir al robo o al fraude para sostener tu adicción.

La ludopatia ha crecido durante el periodo de confinamiento por la pandemia, ya que se dieron varias condiciones que propiciaron esta conducta patológica: ansiedad ante la incertidumbre,  inestabilidad laboral y/o económica, aburrimiento,  mayor tiempo libre y accesibilidad a Internet y juegos online. Muchos jugadores presenciales,  en este contexto de aislamiento  al no poder ir a las salas de juego, han caído en depresión y/o ansiedad, mientras que otros encontraron en la virtualidad una nueva manera de apostar y jugar desde sus dispositivos y en cualquier momento del día.  Casinos virtuales,  tragamonedas y otros juegos de azar online han aumentado significamente durante este periodo, permitiendo que el ludopata continúe o agrave su conducta adictiva.

Diagnóstico

Para evaluar el problema de adicción a las apuestas, probablemente el médico o el profesional de salud mental hará lo siguiente:

  • Evaluar los hábitos en cuanto a las apuestas. Mediante un interrogatorio dirigido al paciente o también se puede pedir autorización para hablar con los familiares o amigos,  teniéndose en cuenta,  siempre, las leyes de confidencialidad): El secreto profesional.

  • Revisar tu información médica. Hay medicamentos que pueden causar efectos secundarios fuera de lo común que tienen como resultado conductas compulsivas, entre ellas la adicción a las apuestas, en algunas personas. Una exploración física puede identificar problemas de salud que a veces se asocian con la ludopatía, como, por ejemplo,  lesiones cerebrales en áreas relacionadas con el control de los impulsos.

    Realizar una evaluación psiquiátrica. Esta evaluación incluye preguntas sobre los síntomas, pensamientos, sentimientos y patrones de conducta que se relacionan con las apuestas. En función de los signos y los síntomas, tal vez se haga una evaluación para detectar trastornos de salud mental que a veces se relacionan con las apuestas excesivas, como los TOC, TDAH, trastornos del ánimo (bipolar o depresivo), trastornos de ansiedad o por estrés.

  • Usar el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5). EL DSM-5, publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), enumera los criterios para el diagnóstico de la ludopatía.

  En la última revisión del DSM (D.S.M. V, 2013),  el juego patológico o ludopatía, se considera como un trastorno adictivo,  a diferencia del anterior Manual (D.S.M, IV-TR, 2001) que lo consideraba como un trastorno por falta de control de impulsos.    El hecho de que, actualmente, se considere el juego patológico, o ludopatía, un trastorno adictivo,  implica que se acepte, por parte de la comunidad científica,  que es un problema grave, en el que se genera una dependencia, acompañada de un síndrome de abstinencia y fenómeno de tolerancia. como  ocurre en el resto de dependencias (alcoholismo, tabaquismo, etc.).

Los criterios, según el D.S,M.V para poder diagnosticar a una persona con problemas de ludopatía o juego patológico, son los siguientes

  •    Que la persona cumpla por lo menos con cuatro de los problemas identificados a continuación, dentro de un período de 12 meses, junto con “la conducta de juego problemática persistente y recurrente”:

• Necesidad de jugar  más dinero para conseguir la excitación deseada.
• Se siente nervioso o irritable cuando intenta reducir o parar el juego.
• Esfuerzos repetidos sin éxito para cortar, reducir o abandonar el juego.
• Mente ocupada en las apuestas (reviviendo en imaginación experiencias anteriores de juego, planificando y pensando en otras jugadas, o en cómo obtener dinero para continuar jugando).
• Apuesta cuando está en desasosiego, (deprimido, culpable o ansioso).
• Después de perder, juega para ganar más.
• Miente para ocultar el grado de implicación en el juego.
• Pone en peligro o pierde relaciones importantes, empleo, carrera académica o profesional,  a causa del juego. 
Cuenta con los demás para que le den dinero para aliviar su situación desesperadas.   

Tratamiento

El tratamiento de la ludopatía puede ser complejo. En parte, eso se debe a que la mayoría de las personas tienen dificultades para admitir que tienen una patología.
El tratamiento de la ludopatía puede incluir los siguientes enfoques:

  • Terapia. La terapia conductual o la terapia cognitiva conductual pueden ser útiles. La terapia conductual utiliza la exposición sistemática a la conducta que se desea olvidar y  enseña estrategias para disminuir la necesidad de apostar. La terapia cognitiva conductual se enfoca en identificar las creencias enfermizas, irracionales y negativas, y a reemplazarlas por las que son positivas y sanas. La terapia familiar también puede ser de ayuda.

  • Medicamentos. Los antidepresivos y los estabilizadores del estado de ánimo pueden ayudar a solucionar los problemas que a menudo acompañan la ludopatía, como la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Algunos antidepresivos pueden ser eficaces en la disminución de las conductas ludopáticas. Los medicamentos llamados antagonistas de los estupefacientes, útiles en el tratamiento del abuso de sustancias, pueden ayudar a tratar la ludopatía.

  • Grupos de autoayuda. Algunas personas descubren que hablar con otras que tienen ludopatía puede ser un aspecto beneficioso del tratamiento.

  • Psicoeducación. Explicar al paciente en qué consiste esta patología.  Cuáles son sus causas, diagnóstico y tratamiento

  • Mindfulness.  Como terapia de tercera ola,  ayuda a calmar los niveles de ansiedad,  refocalizando la atención al momento presente,  con aceptación y sin juicio hacia las propias sensaciones físicas,  pensamientos y emociones. Su práctica diaria,  ayuda a desarrollar distintas habilidades como la paciencia,  la auto observación,  la meta cognición, el adecuado manejo emocional y la autocompasion.  Está demostrado,  que luego de ocho semanas de práctica, aumenta el volumen de la corteza prefrontal, sobre todo del lado izquierdo. Un área relacionada con el pensamiento positivo, la capacidad de afrontar situaciones dolorosas,  la creatividad y con el control de los impulsos.  


Dra. Alicia M. Miguez | Clínica Médica - Psiquiatría y Psicología Médica - Transtornos de Ansiedad - Hipnosis Clínica - Psicología Ontológica y Transpersonal Bioneuroemocion - Mindfulness - Eneagrama.
Sanatorio Clínica Modelo de Morón.

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